12 février 2013

L'Ouest américain en voiture

Stovepipe Wells
Le Nevada, l'Arizona, la Californie... Trois États qui se visitent probablement mieux en voiture.

S'il existe plusieurs sites de location de véhicules, qu'il est possible de réduire les coûts en réservant en même temps que les billets d'avion, j'ai tendance à comparer sur des sites comme Priceline, où il est possible de nommer son prix, ou vroomvroomvroom.com, un comparateur de prix pour n'importe quel pays.

Comme pour les billets d'avion, il importe de s'assurer que tous les frais sont inclus dans le prix indiqué. Et de ne pas tenir pour acquis que les plus petites pointures seront moins dispendieuses.

Notez qu'il faudra payer un supplément si vous souhaitez laisser votre monture dans un lieu différente de celui où vous l'avez récupérée. Les frais sont parfois plus avantageux que de faire demi-tour. Il n'est toutefois pas possible de nommer son prix sur Priceline si la prise de possession et le dépôt ne se font pas au même endroit.

Dans mon cas, les berlines étaient moins chères que les économiques à Las Vegas. Ça voulait aussi dire moins d'économies d'essence. Choisir une compagnie qui a pignon sur rue à quelques kilomètres de l'aéroport permettait aussi d'économiser.


En ce qui concerne les assurances, plusieurs cartes de crédit offre la couverture en cas de dommage, à condition d'avoir payé la location avec la carte. D'autres conditions peuvent s'appliquer. Il est important de s'informer avant de partir. Idem pour l'assurance responsabilité qui peut, ou non, être incluse dans votre police d'assurance auto à la maison.

Conseil d'idiot : dans les endroits très chauds, pensez à l'air conditionné... et à la couleur de la voiture. Cet idiot-ci, s'il avait réfléchi, n'aurait pas choisi une Mitsubishi noire.

À Las Vegas

Vrai que de conduire à Las Vegas n'est pas nécessaire. Le boulevard principal est desservi par des navettes et un monorail. Les feux de circulation rendent la navigation lente. Mais s'installer derrière le volant permet de s'éloigner du bling-bling. Comme pour aller à Red Rock Canyon. Tous les casinos ont une stationnement gratuit... qui est techniquement réservé pour ses clients. Mais à Vegas, on est toujours un peu client de tous les casinos, non?

Le Grand Canyon

Vrai aussi qu'il existe des visites guidées qui mènent au Grand Canyon. Une fois de plus, la voiture est synonyme de liberté. Il en coûtera 25 $ pour entrer dans le parc pour chaque véhicule. Et le permis sera valide pour sept jours. Il sera alors possible d'arriver avant les foules pour le lever du soleil, de quitter à l'heure voulue ou de s'aventurer du South Rim à la tour de Desert View, à l'est.

Si vous souhaitez visiter d'autres parcs nationaux, vous pourriez obtenir une réduction sur un billet valide partout. Avec les Zion, Antelope Canyon, Glenn Canyon, ou la vallée de la Mort, il est plausible d'être attiré dans un autre parc.

Death Valley

La vallée de la Mort sans voiture? Jamais. Parce que c'est un grand désert. Parce qu'on s'amuse surtout à parcourir les routes qui relient chacun des points d'intérêt. Parce ça se fait mal en transport en commun... ou sur le pouce.

Le coût pour accéder au parc est de 20 $.

Si vous vous y présentez en hiver, considérez une voiture plus haute pour les routes enneigées et vérifiez s'il est possible d'obtenir des pneus d'hiver ou un véhicule adapté aux conditions.

La côte

Enfin, la côte Ouest vaut le détour. La route 1 par exemple longe l'océan Pacifique en Californie avant de fusionner avec la 101 et poursuivre le long de l'eau pratiquement jusqu'à la frontière avec le Canada. Les petites villes qu'elle croise peuvent représenter de jolies découvertes. Il faut par contre s'attendre à ce que ce soit plus long que les routes directes mais monotones.

À noter que le prix de l'essence aux États-Unis varie énormément. Il est moins élevé à Las Vegas qu'à San Francisco par exemple. S'informer peut entraîner des économies.

Plusieurs stations-services exigeront un paiement avant de faire le plein. Payer comptant peut permettre d'économiser dans certains endroits. Si vous prévoyez utiliser une carte de crédit, il est possible qu'on vous demande votre zip code, à la pompe, ou une preuve d'identité à la caisse.

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